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SpaceX火箭发射。

图片来源:SpaceX

1961年4月12日,苏联宇航员尤里·加加林(Yuri Gagarin)在俄罗斯用火箭发射升空,成为第一个到达太空的人。他绕地球飞行了108分钟。几周后,也就是5月5日,宇航员艾伦·谢泼德成为第一位乘坐飞机15分钟飞行抵达太空的美国人胶囊。尽管苏联和美国之间的“太空竞赛”在技术上早在几年前就开始了,但载人太空飞行的风险突然变得高得多。

八年后,美国阿波罗计划将宇航员送上月球表面,并将他们安全返回地球,这无疑使美国成为第一次太空竞赛的“赢家”。此后不久,在阿波罗计划实施之前,一系列登月任务接踵而至 1972年完成。从那时起,对空间的关注集中在卫星、望远镜和探测器的发射,以及轨道科学栖息地,包括天空实验室、和平号和国际空间站(ISS)。同样,航天飞机计划也为许多货物的部署和国际空间站的建立提供了支持。近50年来,复合材料在航天器结构中一直发挥着主导作用。

太空旅游业是否可行?这项技术,包括复合材料的使用,能让我们更接近成功返回月球和更远的地方吗?

今年7月11日,维珍银河(美国加利福尼亚州莫哈韦市)白骑士两个复合材料密集的飞机运送VSS团结宇宙飞船二号到了45000英尺的高度,小型飞行器的火箭在那里点火,为飞行器提供动力,使其达到海拔53.5英里的高度。包括维珍银河创始人理查德·布兰森爵士和其他三名员工在内的四名机组人员经历了几分钟的失重,之后飞行员成功地将航天器返回新墨西哥沙漠的发射场。

9天后,在不到250英里外的德克萨斯州西部,一辆蓝色起源(Blue Origin)汽车(肯特,华盛顿州。,美国)新谢泼德以艾伦·谢泼德(Alan Shepard)命名的可重复使用火箭,载着四个人的太空舱到达海拔66.5英里的高空,在那里他们也体验了太空的失重状态。这次11分钟的任务是完全自主的,没有飞行员,是火箭的首次载人任务。乘客包括蓝色起源和亚马逊创始人杰夫·贝佐斯,他的弟弟马克,奥利弗从荷兰守护进程(18岁,最年轻的人去空间)和玛丽·华莱士“引路人”恐慌,在82年,被认为是最古老的人前往太空,超过了约翰·格伦,他是77年他在1988年乘坐航天飞机。放克在航空和太空项目方面有着悠久的历史,可以追溯到多年来,实现了成为宇航员的毕生梦想。

7月的这两起事件都吸引了大量的关注和媒体报道(得益于空间技术,通过卫星进行远程直播),但它们无疑提出了一个问题:这些努力仅仅是两个自负的亿万富翁的追求,还是维珍银河和蓝色起源是一场新的太空竞赛的一部分,将在神奇的Kármán线——国际公认的太空边界——上空飞行的体验带给众多的人?考虑到苏联和美国宇航局在1961年至少取得了同样的成就,他们的成就是否意义重大?布兰森和贝佐斯都在推行一项战略,即在未来的太空任务中出售座位,让人们更容易进入太空,尽管价格似乎只有百万富翁和其他亿万富翁才能负担得起。维珍银河仍专注于太空旅游,而蓝色起源也在开发更大的空间新格伦火箭(以美国宇航局宇航员约翰·格伦命名),用于向近地发射有效载荷和地球同步轨道。

与此同时,同样是亿万富翁的埃隆·马斯克(Elon Musk)也在SpaceX继续着他的太空雄心。2020年5月,NASA发射了船员龙在可重复使用的猎鹰9号SpaceX在2020年11月和2021年4月搭载NASA宇航员前往国际空间站执行延长任务,并计划在今年10月再次这样做。的在过去的几年中,该平台还完成了至少20次货物运输。马斯克已经明确表示,SpaceX的目标是将人类和物资运送到月球,并最终运送到火星。

这些私人开发的航天器从几十年的公共资助空间计划中受益匪浅,由于使用了可重复使用的硬件,计算能力和先进控制的结合正在降低每次发射的成本。太空旅游业是否可行?我不太确定商业模式在当前的价位上是否可持续。这项技术,包括复合材料的使用,能让我们更接近成功返回月球和更远的地方吗?对于这一前景,我更为乐观,尤其是如果政府目标和私营企业之间的激励措施能够很好地协调一致,以满足社会和投资者的需求。

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